Regionen und Länder: Israel/Palästina Do Not Withhold Electricity, Water, and Goods from the People of Gaza!

27.10.2007

Jewish Voice for Peace
http://www.democracyinaction.org/dia/organizations/jvfp/campaign.jsp?campaign_KEY=13362

Send a letter of protest condemning the decision of the Israeli government to begin withholding electricity, water and goods from the Gaza Strip. These actions are inhumane and illegal under international law.


Weitere Informationen:
AG Friedensforschung an der Uni Kassel
http://www.uni-kassel.de/fb5/frieden/regionen/Palaestina/strom.html

Israel genehmigt Stromabschaltung im Gazastreifen / Israel approves Gaza power cuts
"The measure amounts to collective punishment" / Die Maßnahme dstellt eine Kollektivbestrafung dar

Im Folgenden dokumentieren wir zwei Beiträge, die auf höchst beunruhigenden Meldungen aus Israel beruhen. Die Gefahr besteht, dass es zu einer neuerlichen Zuspitzung in den israelisch-palästinensischen Beziehungen und zu einer weiteren Verschlechterung der Lage der Palästinenser im Gazastreifen kommt. Einen Tag nach diesen Meldungen hat der israelische Premierminister Olmert Kritik zurückgewiesen, Israel nehme eine humanitäre Krise in Kauf. Bei einem Treffen mit dem Palästinenserpräsidenten Abbas stellte er aber fest, dass Israel die für seine Sicherheit nötigen Maßnahmen ergreifen werde. BBC meldete hierzu am 26. Oktober:
Israel has vowed not to cause a humanitarian crisis in Gaza - despite plans to cut fuel and electricity in a bid to halt rocket attacks.
"We will take the steps needed but we will not allow a humanitarian crisis in the Gaza Strip," PM Ehud Olmert told Palestinian leader Mahmoud Abbas.

Israel dreht den Strom ab *
»Dramatische Reduzierung« der Energielieferungen in den Gazastreifen Israel plant eine Kollektivbestrafung der palästinensischen Bevölkerung im Gazastreifen. Weil angeblich weiterhin »Raketen abgefeuert« würden auf israelisches Gebiet, soll der Küstenregion nun schrittweise der Strom abgedreht werden. Vertreter der Streitkräfte erklärten am Mittwoch (24. Okt.), Verteidigungsminister Ehud Barak werde »wahrscheinlich noch in dieser Woche« einem entsprechenden Plan zustimmen. »Wir werden die Stromversorgung aus Israel für mehrere Wochen dramatisch reduzieren«, sagte der stellvertretende Verteidigungsminister Matan Vilnai am Mittwoch dem Radiosender der Streitkräfte.

Dabei soll von Tag zu Tag die Schraube angezogen werden: Zunächst soll die Elektrizität nach Angaben aus Militärkreisen für 15 Minuten abgestellt werden, dann für eine halbe Stunde. Der Zeitraum soll jeden Tag ausgedehnt werden, »solange der Raketenbeschuß andauert«, wie Vilnai weiter erklärte. Außerdem soll auch die Versorgung mit Treibstoff eingeschränkt werden. Es wurde erwartet, daß Barak dem Plan bereits am heutigen Donnerstag zustimmt. Wie es hieß, sollten Krankenhäuser und andere Einrichtungen davon »verschont« bleiben.

Das Kabinett von Ministerpräsident Ehud Olmert hatte den Gazastreifen im September zum »feindlichen Territorium« erklärt und bereits damals den Warenverkehr auf dem Landweg, von dem das Gebiet weitgehend abhängig ist, drastisch eingeschränkt. Lediglich über See konnten noch überlebenswichtige Güter relativ unbehindert angelandet werden. Nunmehr droht – nahezu unbeachtet von der »internationalen Gemeinschaft« – eine humanitäre Katastrophe.

Davor warnte am Mittwoch Herta Däubler-Gmelin (SPD), die Vorsitzende des Bundestags-Menschenrechtsausschusses im rbb-Inforadio nach einem Besuch in dem Palästinensergebiet. Sie sagte, seit der Blockade des Gazastreifens durch Israel existierten dort 1,6 Millionen Menschen unter schrecklichen Umständen. Die Notversorgung durch die Vereinten Nationen reiche kaum zum Überleben. Leidtragende seien die Bewohner. »Die Sorge, die ich habe, gilt der Bevölkerung. Die wird kaum überleben können.« In den Geschäften gebe es wenig Eßbares zu kaufen, kleine Unternehmen seien kaputtgegangen, es gebe keine Arbeit.

Die Politikerin forderte die EU zu Konsequenzen auf: »Es ist hohe Zeit, daß die Europäische Union nicht nur zahlt, sondern schaut, was dort passiert, und mit den Israelis spricht.«

* Aus: junge Welt, 25. Oktober 2007

Israel approves Gaza power cuts *
A Palestinian girl holding a lamp during a blackout in Gaza (17 August 2007) Large parts of Gaza suffered days of blackouts in August Israel's defence minister has approved sanctions against Gaza, including cuts in the supply of electricity and fuel to try to halt rocket attacks.

Ehud Barak authorised the cuts, which are expected to follow immediately after rocket attacks are launched.

Palestinian leaders say the measure amounts to collective punishment.

Israel supplies 60% of the electricity for Gaza's 1.5 million inhabitants - but last month Israel declared Gaza a "hostile entity".

By formally declaring Gaza "hostile", Israel argues it is no longer bound by international law governing the administration of occupied territory to supply utilities to the civilian population.

But the position accepted by the international community is that Israel remains legally responsible for the coastal strip, despite withdrawing two years ago, because it still controls Gaza's borders, airspace and territorial waters.

Israel imposed an economic embargo on Gaza after the Islamist militant group, Hamas, seized control from the rival Fatah group in June. It is also limiting the movement of people in and out of the territory.

But the top United Nations humanitarian official has now urged Israel to lift its economic blockade of the Gaza Strip.
"I would appeal to Israel to relax these restrictions (and) to lift the economic blockade on Gaza," UN Deputy Secretary General John Holmes told journalists.
He said the number of humanitarian convoys entering the territory had halved to 1,500 in September from 3,000 in July.

"In term of famine, we are not there, but there is a serious humanitarian crisis," Mr Holmes said.

'No choice'

Mr Barak is authorised to implement the sanctions, but it is not clear when they will come into effect or whether he will seek the further approval of Prime Minister Ehud Olmert and the security cabinet.

Deputy Defence Minister Matan Vilnai, who led the team which formulated the plan, said Israel would "dramatically reduce" the power it supplied to Gaza over a period of several weeks.
"We are left with no choice but to take these steps. I assume they will have an effect, even if not immediately," he told Israeli Army Radio.
"The recommendation is to start disconnecting gradually, without causing anything that could create a humanitarian problem, like hospitals."

Two rockets are fired from Gaza head towards Israel (May 2007) Qassam rockets are frequently fired from Gaza into southern Israel

Officials said the electricity would be cut at first for 15 minutes after each rocket attack and then for longer and longer periods.
Gen Vilnai said he hoped the gradual disconnection would encourage Gazans to produce their own electricity and no longer be dependent on Israel.

It is unclear how big an effect the power cuts will have, since many buildings have back-up generators.
About 120 megawatts out of the 200 megawatts of electricity used annually in Gaza are bought from and supplied by Israel directly. A further 17 megawatts are supplied by Egypt, while 65 megawatts is produced by a power station in Gaza.

'Exploiting human needs'

A spokesman for Hamas in Gaza said it would be unbowed by any further sanctions.
"International law requires that occupation forces take care of the needs of the occupied peoples," Sami Abu Zuhri said.
"Exploiting human needs to blackmail our people will never weaken us."

The Western-backed Palestinian Authority of President Mahmoud Abbas also reacted angrily to the plan.
"This decision is a form of collective punishment against our people in Gaza," Cabinet Secretary Saadi al-Kronz said in a statement.

The UN has previously warned Israel that it must not inflict collective punishment on Gaza's civilian population by cutting vital supplies and services.
(…)

Source: BBC news (online), 25 October 2007